At the start of the year, Black Enterprise went global. We traveled to Lagos, Nigeria, for Social Media Week . While there, we had a chance to speak with many entrepreneurs and small business owners including Claudine Moore founder of C. Moore Media. Moore, who happens to be British, is an international public relations powerhouse with clients spanning continents including the U.S. and Africa. Moore spoke with Black Enterprise on how she entered the African PR market and shares her advice on how to do proper business on the continent!
Photo credit: Efe Lopez
WhatÂ intriguedÂ youÂ aboutÂ theÂ AfricanÂ businessÂ market?Â WhatÂ did you see unfoldingÂ inÂ theÂ professionalÂ landscapeÂ that othersÂ mightÂ haveÂ overlooked?
MyÂ parentsÂ areÂ passionateÂ pan-AfricanistÂ andÂ fromÂ aÂ veryÂ earlyÂ age,Â IÂ wasÂ toldÂ that despiteÂ beingÂ bornÂ inÂ BritainÂ toÂ CaribbeanÂ parents, asÂ aÂ blackÂ personÂ IÂ wasÂ firstÂ andÂ foremostÂ African.Â ThatÂ stuckÂ andÂ asÂ aÂ teenagerÂ IÂ reallyÂ wantedÂ toÂ connectÂ withÂ kidsÂ myÂ ageÂ onÂ theÂ continentÂ soÂ IÂ placedÂ an adÂ inÂ aÂ popularÂ musicÂ magazineÂ atÂ theÂ timeÂ requestingÂ penÂ palsÂ (showingÂ myÂ age!Â Lol)Â andÂ forÂ yearsÂ wroteÂ toÂ friendsÂ IÂ madeÂ in Botswana,Â Zimbabwe,Â andÂ Swaziland.Â FastÂ forwardÂ 20Â yearsÂ and being an avidÂ readerÂ ofÂ theÂ businessÂ press,Â IÂ beganÂ toÂ seeÂ articlesÂ aboutÂ economicÂ developmentÂ acrossÂ theÂ continentÂ andÂ theÂ stagnationÂ inÂ otherÂ marketsÂ includingÂ theÂ U.S.Â IÂ believeÂ inÂ focusingÂ onÂ whereÂ theÂ ballÂ isÂ goingÂ notÂ whereÂ itÂ is,Â soÂ growthÂ acrossÂ AfricaÂ meant opportunitiesÂ andÂ thatÂ isÂ whatÂ IÂ saw.
VenturingÂ intoÂ NigeriaÂ asÂ aÂ PRÂ professionalÂ hasÂ beenÂ pretty excitingÂ forÂ you; you’veÂ createdÂ PRÂ strategiesÂ forÂ aÂ numberÂ ofÂ U.S. andÂ globalÂ companies. WhatÂ isÂ keyÂ forÂ businessÂ professionalsÂ to understandÂ beforeÂ openingÂ shopÂ inÂ Nigeria?
TheÂ keyÂ thingÂ toÂ understandÂ isÂ thatÂ itÂ isÂ notÂ goingÂ toÂ beÂ easyÂ andÂ youÂ shouldÂ notÂ expectÂ quickÂ returnsÂ orÂ immediateÂ success.Â NigeriaÂ isÂ aÂ notoriouslyÂ toughÂ placeÂ toÂ doÂ businessÂ andÂ theÂ physicalÂ andÂ social infrastructureÂ isÂ theÂ primary causeÂ ofÂ this.Â ItÂ isÂ alsoÂ aÂ very expensiveÂ placeÂ toÂ doÂ business, forÂ example,Â rentalsÂ forÂ primeÂ officeÂ spaceÂ inÂ LagosÂ (Ikoyi)Â isÂ upÂ toÂ $90Â perÂ squareÂ feetÂ aboveÂ thoseÂ inÂ midtown ManhattanÂ inÂ NewÂ YorkÂ whereÂ rentsÂ areÂ closerÂ toÂ $76Â perÂ square feetÂ per annum.Â YouÂ shouldÂ alsoÂ haveÂ patienceÂ andÂ beÂ flexible.
You’reÂ notÂ Nigerian,Â notÂ evenÂ African,Â pleaseÂ shareÂ what Â moveÂ youÂ madeÂ thatÂ gotÂ yourÂ footÂ inÂ theÂ doorÂ andÂ howÂ did theÂ overallÂ experienceÂ panÂ out?
AsÂ mentioned,Â IÂ doÂ considerÂ myselfÂ AfricanÂ albeitÂ aÂ British-Âborn AfricanÂ withÂ WestÂ IndianÂ parentageÂ andÂ AfricanÂ heritageÂ butÂ thatÂ is probablyÂ forÂ anotherÂ article. IÂ wasÂ theÂ keynoteÂ speakerÂ atÂ the annualÂ NigerianÂ InstituteÂ ofÂ PublicÂ Relations conference in 2011.Â AfterÂ that,Â IÂ travelÂ backÂ andÂ forthÂ toÂ theÂ countryÂ andÂ secured clientsÂ andÂ projects alongÂ theÂ way, includingÂ myÂ consultingÂ firmÂ beingÂ namedÂ theÂ officialÂ AgencyÂ ofÂ RecordÂ forÂ ArikÂ AirÂ WestÂ andÂ CentralÂ Africa’sÂ biggestÂ airline.Â WithinÂ threeÂ years, IÂ wasÂ leadingÂ theÂ global marketingÂ andÂ corporateÂ communicationsÂ forÂ oneÂ ofÂ Africa’sÂ biggest leadersÂ andÂ IÂ haveÂ alsoÂ workedÂ onÂ initiativesÂ withÂ theÂ formerÂ UN Secretary-General KofiÂ AnnanÂ andÂ hisÂ AfricaÂ ProgressÂ Panel. SoÂ I wouldÂ sayÂ itÂ hasÂ beenÂ overwhelmingly positiveÂ butÂ alsoÂ challengingÂ alongÂ theÂ way.Â TheÂ AfricanÂ businessÂ spaceÂ isÂ notÂ forÂ theÂ fainthearted, andÂ ifÂ youÂ areÂ notÂ resilientÂ orÂ doÂ notÂ haveÂ aÂ thickÂ skinÂ quiteÂ simply… forgetÂ it.
WasÂ thereÂ anyÂ resistanceÂ toÂ youÂ notÂ beingÂ aÂ native NigerianÂ doingÂ businessÂ inÂ theÂ country?
LagosÂ isÂ oneÂ ofÂ Africa’sÂ mostÂ sophisticatedÂ andÂ cosmopolitanÂ citiesÂ andÂ foreignersÂ areÂ commonplace.Â Nevertheless,Â thereÂ was/isÂ someÂ resistance,Â butÂ thisÂ isÂ negligibleÂ andÂ notÂ aÂ hugeÂ amount.Â IÂ thinkÂ itÂ isÂ humanÂ natureÂ toÂ beÂ aÂ bitÂ waryÂ ofÂ outsidersÂ soÂ IÂ understandÂ this.Â TribalismÂ stillÂ takesÂ placeÂ albeitÂ toÂ aÂ lesserÂ degreeÂ thanÂ beforeÂ andÂ asÂ anÂ outsider,Â youÂ canÂ sometimesÂ bypassÂ allÂ ofÂ that.
You’veÂ workedÂ withÂ AfricanÂ mogulÂ TonyÂ ElumeluÂ andÂ hisÂ foundation,Â which developsÂ entrepreneursÂ inÂ AfricaÂ asÂ wellÂ as UN Secretary-General KofiÂ Annan. BecauseÂ ofÂ this, you’veÂ hadÂ to directlyÂ workÂ withÂ theÂ U.S. government.Â HowÂ importantÂ isÂ havingÂ governmentÂ connectionsÂ inÂ theÂ internationalÂ publicÂ relations space?
DependsÂ onÂ theÂ typeÂ ofÂ PRÂ thatÂ youÂ do.Â In public affairs,Â itÂ isÂ aÂ hugeÂ plus, dareÂ IÂ sayÂ aÂ must.Â ThisÂ isÂ alsoÂ theÂ caseÂ inÂ corporate communicationsÂ butÂ toÂ aÂ lesserÂ extent. IfÂ youÂ doÂ notÂ alreadyÂ ownÂ theÂ relationships, beÂ anÂ excellentÂ networkerÂ andÂ relationshipÂ builder.Â AÂ keyÂ partÂ ofÂ PRÂ isÂ relationships.Â